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La maravillosa y apasionante historia del tejer: el antiguo Egipto, Mesopotamia y la cultura minoica

LA MARAVILLOSA Y APASIONANTE HISTORIA DEL TEJER: EL ANTIGUO EGIPTO, MESOPOTAMIA Y LA CULTURA MINOICA.
Por Alejandra Izquierdo
http://diariosdecostura.blogspot.com.es

En pleno siglo XXI nos estamos volviendo locos y locas por tejer, parece que queremos volver a la época en que veíamos a nuestras abuelas ideando sus propios patrones o haciéndote una chaquetita de punto para que pasases calentito/a el invierno. Parece que es la nueva moda, que estamos descubriendo un mundo nuevo, apartado de los jerseys de lana de mala calidad que nos venden en muchas tiendas y que no están hechos a mano. Pero realmente… ¿esta moda es fruto únicamente de la nostalgia de nuestro tiempo o es una tradición de hace miles de años que ahora se ha convertido en moda porque en nuestra sociedad ya no es necesaria para la subsistencia?

Aunque nos parezca lejano, las culturas egipcia, mesopotámica y minoica hacia el 2.000 a. C. ya contaban con un desarrollo productivo importante en lo que respecta al comercio del textil. Las fibras para hacer tejidos más utilizadas entre el 2.000 y el 1.000 a. C. fueron la lana y el lino. El lino fue el primer tejido en utilizarse para la producción de textiles, mientras que habrá que esperar hasta el 4.000 a. C. para la aparición de la lana, porque es cuando se fecha la aparición de la oveja domesticada con una producción de lana de calidad. De la oveja domesticada es de la que nos llevamos beneficiando 6.000 años para hacer esas cositas que tanto nos gusta hacer.

Parece ser que hubo un paso intermedio entre el uso de pieles de animal y el uso de tejidos elaborados de lino y/o lana, utilizándose el fieltro por parte de sociedades nómadas, ya que su obtención y elaboración es mucho más simple que el tejido con lana. No obstante, hay que tener en cuenta que la técnica del hilado ya la conocían desde el Paleolítico, época en la que ya aparecen restos de cuerdas, por lo que no nos extrañe que pudiesen manufacturar la lana. Una vez que acaba el Neolítico, y se da este desarrollo cualitativo en las formas de producción textil, ¿qué sucede en torno al año 3.000 a. C. cuando aparecen los primeros indicios de escritura?

Hagamos un viaje en el espacio y en el tiempo: viajemos al antiguo Egipto. Sí, sí, viajemos a la cultura y la sociedad que construyó las pirámides (no con esclavos como creen muchos, sino con campesinos que iban voluntariamente). A través de muchas pinturas descubrimos que los egipcios conocían el huso, para la manufacturación del tejido, y tanto hombres como mujeres se dedicaban a este bello oficio. No obstante, como en Egipto no hace mucho frío, sino más bien un abrasador calor, no utilizaban mucho la lana, dándole un uso mucho menos extendido que el lino, aunque sí que la manejaron al ser fácil de manipular. Además hay otro factor a tener en cuenta por el cual los egipcios no usaban mucho la lana (o al menos eso pensamos nosotros por lo que nos ha llegado): consideraban que los tejidos de origen animal eran impuros, por lo que no debían utilizarse en rituales, es por esto por lo que los tejidos que se han conservado en las tumbas son solamente de lino. Tampoco debe extrañarnos esta prohibición, ya que es una restricción que también aparece en el libro del Deuteronomio en La Biblia.

Mujeres tejiendo y usando la lanzadera en el Antiguo Egipto, tumbas de Beni Hasan

Mujeres tejiendo y usando la lanzadera en el Antiguo Egipto, tumbas de Beni Hasan

La lana fue el tejido de origen animal más extendido durante la Antigüedad (ya se sabe, porque da mucho calorcito), y en los lugares donde más se usó fueron en Creta y en Mesopotamia. Actualmente estamos acostumbrados a que la lana se obtenga de la oveja por medio del esquilado, pero los antiguos antes del I milenio a. C., arrancaban el pelo del animal, pero con la extensión del uso del Hierro se extendió también la técnica del esquilado.

En Mesopotamia y en Egipto manufacturaban los tejidos con un telar horizontal, ¿cómo lo manufacturaban antes de la aparición del telar? De forma manual, pero idearon este sistema para tensar mejor los hilos. Mientras tanto en la zona minoica y micénica, en el Egeo, encontramos el uso del telar vertical. En especial en el palacio de Cnosos (Creta) encontramos un tipo de pesas de telar vertical que no se exportan hasta el 1.750 a. C., por lo que seguramente en este palacio se produciría un tipo de tejido especial. Egipto a partir de la segunda mitad del II milenio a. C. se apuntará también al uso del telar vertical.

Reconstrucción de un telar de suelo egipcio

Reconstrucción de un telar de suelo egipcio

¿Quiénes eran los que utilizaban y manejaban estos telares? En el Egeo y en Mesopotamia se dedicaban a esta labor las mujeres, mientras que en Egipto las mujeres serán las que manufacturen con el telar horizontal y los hombres con el telar vertical.

Hay una pregunta que aún no hemos resuelto… ¿porqué eran tan blancas las ropas de los egipcios? Porque el lino es difícil de teñir, aguantando poco los tintes, mientras que la lana es más fácil de teñir o incluso de jugar con los colores naturales de las fibras para crear colores. Los egipcios, celosos de la capacidad decorativa de sus vecinos, supieron llenar este vacío en sus prendas blancas utilizando otros elementos decorativos para aportar más color a sus vidas, como lo fueron por ejemplo las incrustaciones de otros materiales en las prendas.

Pese a que hemos observado que los hombres participaban de estas actividades, en realidad eran las mujeres las que mayoritariamente se dedicaban a esta actividad. Las mujeres no solo se dedicaban a la esfera doméstica, sino que también desarrollaban un trabajo fuera del mundo del hogar en el mundo de la producción textil que dependía del Estado de la época. La razón por la cual las mujeres podían realizar este trabajo era por la maternidad, ya que el tejido era una tarea repetitiva que podían interrumpir si necesitaban atender a sus hijos y además era una tarea que no era peligrosa, por lo que no ponía en peligro la capacidad reproductora de esa sociedad. La razón por la cual los hombres están asociados a técnicas de manufactura es porque en épocas de innovación tecnológica los hombres pueden realizar tareas que son femeninas, y porque el hombre normalmente es el que manipula las materias primas.

Por favor, ¡que alguien me quite este peso de encima!

Por favor, ¡que alguien me quite este peso de encima!

Bibliografía:
GARCÍA, A. (2005): “Producción textil y división sexual del trabajo en la Antigüedad. Mesopotamia, Egipto y el Egeo en el Segundo Milenio a. n. e.”, Dialnet. Disponible en PDF online.